Пати приключенцев
Пати приключенцев
Масштаб, размах и экшен
А вы представляли себя участниками героических эпосов? Быть может, вы были ими на играх живого действия, или в пылу сражений игр компьютерных или настольных?
В этот раз мы в проекте вдохновились концепцией классических приключенческих пати в фэнтези мирах и антураже. DnD, Скайрим и все все все смежные и близкие стилистически концепции. Наш самый грандиозный фото проект за все время, планировавшийся около двух лет.

Видео бэк
Модели:
Паладин - Скорп
Рейнджер (каджит) - Оррофин
Магичка - Ноэль
Бард (Тифлинг) - Алан Чароит
Ведьма - Ристе Мэирэй
Друид - Чайка

Пластический грим (Каджит, Ведьма, Паладин и Тифлинг) - Нори spfx makeup
Грим (Друид, Магичка, Ведьма, Тифлинг) - Ли

Фотографы
Лиза Бузова
Яра Морозова
Алексей Меньков
Ричард Деккарт

Ассистенты: Артур, Ульяна, Дмитрий, Анна
Видео - Хелькэ

Серп и костяные заколки друида - ... Restless Mind ...
Свечи дайсы - Восковой дракон

Образы сборные, силами мастерских Соль и корица, LaSombra, аренды Verbena's dream studio и реквизитариями участников ^^

Фотографии разбивки на странице от Белки и Лилии Прокоповой

К ретуши на ряде кадров прикладывали руку Gvaelit и Ним Эрзе




Никогда в жизни десятнику Валдаю не было настолько страшно. За годы службы в княжеской дружине он видел разное. Бился в десятках суровых сражений, когда люди вокруг ревели от боли и отчаяния. Забирался на чужие стены, уворачиваясь от зловонных потоков горящей смолы. Защищал родные стены под дождем из вражеских стрел. А как-то раз в детстве вообще на спор провёл ночь в доме, где, как утверждали ровесники, обитают злые духи.
Но сейчас, глядя на приближающееся существо, Валдай чувствовал, как невероятный, звериный, ледяной страх сжимает его грудь, сковывает стальными цепями руки и ноги. Тварь, не похожая ни на что живущее на земле, ковыляла со стороны леса, покачивая головой и потряхивая лапами с длинными чёрными когтями. В неровном свете костра, скудно освещавшего поляну, она больше всего напоминала древнюю старуху, похороненную заживо…

Алексей Буцайло «Мастер по нечисти» (фрагмент)



- Выбирай!
- говорит мне лето. Садится на корточки,
Близоруко щурится, смотрит из-под руки.
У него в волосах ромашки, ночные звёздочки,
черноморская соль, песчинки и мотыльки.

- Выбирай между светом и светом, теплом и истиной,
между выстрелом в небо и выстрелом наугад.
Лето дует на солнце - оно облетает искрами -
потемневшие ссадинки трогает на ногах.

- Это в сказках всё просто: дрожат слабаки убогие,
уползает дракон, ожидает героя Рай.
Я - жестокий исходник, ожившая мифология,
я по праву живых говорю тебе: выбирай!

И чего б ты не выбрала, будет темно и холодно,
будет больно и страшно, но помни, что там, в конце,
Я венком многолиственным лягу тебе на голову,
и осяду морскими брызгами на лице.

***

Стихи Фьеллы



Тысяча лезвий в моих рукавах
Не подходи! Говорят, я убийца
Рождённая в мир на вольных ветрах,
Жизнью я правлю как колесницей

Сотню секретов я прячу под робой,
Не приглашаю в свой тайный сад
Известен рецепт мне микстуры особой,
Что слаще чем мёд и опасней чем яд

Десятки столетий веду я охоту
И побеждаю всю боль поколений,
Испив и живую, и мертвую воду,
Все знаки прочла своих давних видений

Я - единица. Я без продолжения.
Без пары, без повода, правил и права.
Я - просто порыв. Я - покой. Я - движение.
Я - отголосок. Я - алмаз. Я - оправа.

Стихи Nera Soltera



Странное выдалось лето: в крови закипает осень.
Рыжие пятна света скачут по веткам сосен,
Вьётся тропинка к лесу, время летит с откоса...
Только б не думать "Если...", не задавать вопросов,
Только бы просто верить в лёгкость и мудрость слова
И не пытаться строчкой вспять повернуть всё снова.

Радость - в рисунке неба.
Мудрость - в стакане чая
И в переливах света,
И в отголосках мая.
Сложно - всё то, что просто.
Просто - всё то, что снится.
Только б мне помнить это!
Только б с пути не сбиться!

***

Стихи Белки. Фрагмент


Ты не видишь их, но они глядят на тебя в упор:
вот, говорят, есть Неблагой двор.

Поведёшься на сказки про Элберет да Гильтониэль,
скажешь "друг" у запретных врат, у текучих вод,
вот и пустят тебя на весёлый хмель, на янтарный мёд,
Или на макароны с сыром, кто их там разберёт

Ну а те, кто царствуют с мая и по ноябрь -
те отчаянно благи, спокойны, как Лао-Цзы,
не стреляют дхойнов, не мучают, не гнобят,
и вообще не мараются в этакой-то грязи -
вот они-то, - поверишь ли? - самая жуть, самая боль,
потому что такая в них даль, такая в них красота,
что себя ощущаешь не больше липового листа,
но становишься ярче, сильней, и самим собой.

И так странно, так страшно в себе, как в пустом дому,
что от страха и позавидуешь тем, кому
повстречались адские гончие, Йольский кот,
кто всего лишь весёлый хмель да тягучий мёд.

***

Стихи Фьеллы


Трудно жить просто, в гармонии и доверии,
Если в тебе, в ожидании звездного часа,
Прячется настороженный хищный зверь,
Часто имевший по носу вместо мяса.

Прячется, но настойчиво бьет хвостом:
"Ты мне ответь, примерный ты мой отличник,
Стоит ли хвастать сахарной добротой,
Если внутри ты - хищник, голодный хищник?"

***

Стихи Юльхен. Фрагмент


Пусть я наук не изучал,
Одно я знаю точно:
Что в старом замке есть подвал,
А в том подвале — бочки.

Я не держал в руках свирель,
Я не стрелял из лука.
Зато весь день готов пить эль —
Вот вся моя наука.

Лишь тем легко на свете жить,
Кто с детства твердо знает:
Нехватка эля может быть,
Избытка не бывает.

Будь ты бродяга или лорд,
Крестьянин или рыцарь,
Ты все равно хотя б раз в год
Не можешь не напиться.

Глоток-другой — и жизнь проста,
Но грань увидеть трудно
Между веселием без сна
И пьянством беспробудным.

Учитесь сердцем не стареть
И пить с особым чувством:
Не для того, чтоб захмелеть,
А из любви к искусству!

***

Песня Чароита


Смастери мне крылья из папоротника, матушка Ночь,
Из высокого зелёного папоротника, матушка Ночь,
Чтобы я летела, а внизу леса, поле да река,
Не из птичьих перьев, не из голоса, а из папоротника.

Замани меня в лес, в темноту угрюмую, Иванов цвет,
Научи меня петь и ни о чём не думать, Иванов цвет,
Научи меня течь через все преграды, будто их и нет,
Научи меня быть тишиной и радугой, Иванов цвет.

По тропе из вечера до утра
Посолонь пойду я вокруг костра,
По струне стальной, по оси земной,
Свет Иванов цвет, поиграй со мной,
Разорви мои путы, Иванов цвет,
Разреши мои узы, Иванов цвет,
Поверни мои реки, Иванов цвет,
Отомкни моё сердце, Иванов цвет!

Смастери мне крылья из папоротника, матушка ночь,
Из зелёного цветущего папоротника, матушка Ночь,
Чтобы звёзды - как серебряные яблоки на руках,
Не из боли, не из пламени и яда, а из папоротника.

***

Стихи Фьеллы


Не подходи

Не подходи. Мой смех – серебро и сталь,
Отблеск луны на зеркале чёрных вод.
След от цепочки сорванного креста,
Кровью живой окрашенный острый лёд.

Не подходи. Мой голос – стекло и прах,
Стоны, что пьёт топор, рассекая дуб.
Горестный плач волков в ледяных горах,
Жизнь, что струёй рябины стекает с губ.

Не подходи. Мой взгляд – золотая плеть,
Шёлковый шнур прочней и острей мечей.
Злой уголёк, что будет до смерти тлеть
Жарче молельных слов и святых свечей.

Не подходи. Я коршун, кармин и кедр.
Сердце надрезав когтем в твоей груди,
Я не возьму всего. Я сегодня щедр.
Воля твоя.
Но лучше – не подходи.

***

Стихи Скорпа


Просьба к другу-страннику

Если хочешь – рассказывай мне про всё,
Словно в детстве, без умолку говоря.
Это, может быть, шею мою спасёт
От гарроты хрустального января,

От зеркал из обманного серебра,
Что издёвкою скалятся шутовской,
От притворно желающих мне добра
Суеты и безликой толпы людской.

Расскажи мне о том, где бывал на днях,
Кто встречался на вечном твоём пути,
Где весна заплутала в чужих краях,
И придумать бы что, чтоб её найти,

Где огонь по ночам зажигает маг,
Где художник рисует далёкий свет,
Где пирует король, где томится враг,
И спроси, почему же меня там нет,

Где ярится дракон, распахнув крыла,
Где несётся с охотой эльфийский князь,
Где срывается в острый полёт стрела,
И слеза самоцветная пролилась,

Где исполнена клятва, любовь спасёт,
И измяла девичья нога траву…
Если можешь – рассказывай мне про всё.
Я услышу твой голос
И оживу.

***

Стихи Скорпа



Посмотри на меня. Я делаю шаг вперёд.
Алый плащ за спиной колышется, словно знамя.
Под ногой крошится тонкий осенний лёд.
И в янтарных глазах дрожит ледяное пламя.
Ветер режет кожу, и рвётся в полёт слеза,
Словно капля досады прежде неутолённой.
Колесо повернулось и мне теперь уже не свернуть назад.
Посмотри на меня. Я иду убивать дракона.

***

Стихи Скорпа. Фрагмент



ближе к осени ведьма монетку кладет в рукав, прогоняет кикимору, лешего, паука. говорит: не ворчи, домовой, не скрипи, диван. ближе к осени к ведьме поплакать спешит Иван.
вон башка его русая скачет как поплавок. охраняют Ванюшу жар-птица, медведь и волк. а Иван непростой, и внутри него темнота. ближе к осени всё происходит примерно так.

ведьма платье себе выбирает, потом лицо, отправляясь встречать конопатого на крыльцо.
— как добрался, Ванёк? — говорит, вороша листву. а Ванёк отвечает: нормально, бабуль. живу. то пою, то горюю, то плохо, то ничего. ты же знаешь — я, ведьма, за сказкой, за волшебством.

ведьма скалится: бог тебе, Ваня, мозгов не дал. ты какой-то сегодня другой, погрустнее, да.
призову заклинателей леса, лукавых дрём.
станет птица твоя золотистая сентябрём, октябрём станет волк, ноябрём станет твой медведь. а тебе остаётся, Иванушка, умереть.

вот как птица начнёт колдовать, как попрёт волна, вспыхнут пламенем кроны — сплошь охра, янтарь, гранат да по звёздному небу хрустальные осетры.
на поминках пропавшего лета зажгут костры, пригласят на них девок нарядных да мужиков. растеряет родимая перья. закон таков, но последнее пёрышко, хуже любых заноз, защекочет дождливую тучу, волчиный нос.

волк чихнёт и проснётся, завоет в трубе, в ночи. тут уж хочешь-не хочешь, а прячься, сиди-молчи. волк вообще перевёртыш, хлебнул ворожбы сполна:
то он нищий в лохмотьях, юродивый, то монах. ой-ой-ой, ходит волк по селу, не кричи, дитя. только кости деревьев под лапой его хрустят.

всё темнее, страшнее, косматей, пути гноят. косолапит, рычит, негодует медведь-ноябрь. и казалось бы, самое время вздремнуть, так нет, из окошек в берлогу уносит медовый свет, тянет когти к сердцам, обдирает кору луне. а потом ты приляжешь, Ванятка, и будешь снег.
безмятежный, холодный.
и мысли белы, свежи. неужели ты вечно, Ванёк, собирался жить?

ближе к осени ведьма бросает свои дела, чтобы Ваньку смешить.
настроение подняла, —
веселится Ванек, чисто бешеный, заводной, — да чего ж, полежу, мамка снова родит весной. потому что под снегом, бабуля, всегда трава, потому что бабуля, когда же я не вставал? лебеда, молодецкая удаль, крапива, стать.
дуракам-то над смертью чего бы не хохотать.
не мессия же я, колокольчик я, с горки ком, а за сказку мерси.
машет ведьма ему платком.

выметает заползшего ужика — кыш, упырь,— и с коллекции Ванькиных жизней сдувает пыль.
вспоминает, терзая осиновый гребешок: а Ванюшке-то в новом-то теле как хорошо. год, поди, незаметно промчится, и здравствуй, гость. по молочному блюдечку яблочко, вкривь и вкось. ведьма зелье мешает — Ванятка недаром зван.

а из блюдца глядит самый первый ее Иван.
вон башка его русая, зенки прозрачней льдин. смотрит так, словно после ни разу не приходил, не плутал за морошкой в лесу, не искал грибов.
ближе к осени ведьма встречает свою любовь.

***

Стихи Резной Свирели


Знамёна ли лес качает,
Трубит ли за лесом рог,
Но ты нас не замечаешь,
Покуда не пробил срок.
Под стук каблуков неверный,
На самом краю весны,
Мы пляшем под старой вербой,
Мы веселы и пьяны.

Пугаем тебя и маним,
Запомни нас-это мы.
Когда за тобой в тумане
В припрыжку пойдут холмы.
Когда, пробежав по крыше,
В окно постучится дождь-
Мы те, кого ты боишься,
Мы те, к кому ты придёшь.

***

Фрагмент текста песни «Фейри» группы Травы Ветра


А в историях осени солнце и медь,
серебро, и дорога, и листопад,
их придумали птицы, которым лететь,
для людей, остающихся зимовать.
В них выходишь к неведомому костру,
там вино и весёлые голоса,
ты садишься и слушаешь, и к утру
ты уже подписался идти, спасать,
ты уже соглашаешься быть ключом,
и мечом - кем ещё там придётся быть?
И драконы и рыцари нипочём,
мудрецы и родители неправы.
И тебе выдают серебристый плащ,
и ботфорты, зелёные, как трава
и железную веру, что не палач,
а герой ты, и правда твоя права.
Потому, что не струсил ты и пошёл,
значит кровь в твоих жилах, а не вода,
значит точно всё кончится хорошо,
а быть может, не кончится никогда.

***

Стихи Фьеллы


Вернее Верных

Не тверди мне вновь о Шестерых.
Знаю я давно легенду их –
Тех, кто в самый злой и горький час
Стали светом, что надежду спас,

Стали звуком, что рождает гром,
Встав за всех на свете вшестером,
Вознесясь в неведомую высь,
Чтобы те, кто верили – спаслись.

Те, кто был отчаян, яр и смел,
Те, чей клич над скалами гремел,
Кто моря и долы пересёк,
Вражьей кровью напоив клинок,

Те, кому отчаянно везло,
Те, кто победили, всем назло,
Кто спасли народы и Престол…

Расскажи о тех, кто не дошёл.

О Седьмом. Восьмом. Девятом. Ну?!
Тех, кто в сердце бури шёл ко дну,
Кто сорвался в пропасть сгоряча,
Кто за друга принял взмах меча,

Кто от яда, чар и чёрных стрел
Головы склонить не захотел,
Кто врастал ногтями в край земли,
Чтобы эти, Шестеро – дошли...

***

Стихи Скорпа


Чёрт захотел стать хорошим. Стряхнул с клеёнки списки тиранов, горящие хлопья серы. Воображает себе:

— заведу котёнка и назову его маленьким Люцифером. Буду котёнка кормить молоком и рыбой и вечера коротать, вышивая гладью.
Я, между прочим, горбачусь тут за "спасибо", мне, между прочим, вообще ничего не платят. Я, между прочим, работаю днём и ночью, и сверхурочно, и в праздники, и на Пасху. Только ругают, а мне ведь обидно очень, старый заслуженный чёрт, ветеран запаса.
И в профсоюз обращался — профком не внемлет, глупо смеются над демоном, просят денег.

Думает нечисть: наверно, пойду на землю. Вон, у дороги часовенка, загляденье.

Чёрт разбивает туман, как огромный камень. В небе вокруг самолётики, дроны, птицы. Парашютисты не машут ему руками, но зарекаются прыгать и материться, больше не есть шашлыки, заплатить проценты.

Цель приземления — точка на ветхой кровле. Чёртик пикирует прямо на крышу, в центр. Мирно пасутся на летнем лугу коровы.

Бабка Лукерья вздыхает — уже двенадцать. Сын позвонил, что приехать, увы, не сможет. Занят, потом постарается постараться. В красном углу под иконой стоит гармошка. Дедова. Дед помогал по хозяйству. Помер. Надо бы, кстати, оградку ему покрасить.
Внучек на фотке, красивый, верхом на пони. Быстро растёт, уже учится в первом классе, замордовали,, сплошные пятёрки в ранце. Умный, но худенький, бледный, поди, болеет.
Бабка решает немножечко прогуляться, хватит, волков отбоялись, мы сами злее.

Бабка Лукерья идёт и сдувает чёлку. Душно сегодня, зачем нацепила кофту? Бабка Лукерья идёт и встречает чёрта, это
исчадие ада грызет морковку. Да, корнеплод, безусловно, полезный овощ, даже не чья-то нога или, скажем, сердце. Вроде обед — ни развратного, ни плохого. Бабка Лукерья грохочет: почто расселся, лапы почто раскорячились кренделями, наглый как здрасьте, сидит, свои зубы точит.
Слышишь, давай убирайся, я здесь гуляю. Ролевики собираются чуть восточней.

Чёрт возвращается тем же косым маршрутом, прячет котёнка за пазуху и рыдает.
Мимо летят квадрокоптеры и салюты, астры китайских фонариков и радары.
Дьявол ему говорит: ну колись, что видел. Чёрт отвечает, стряхнув с поясницы перья:

— я бы совсем не советовал, повелитель. Там ничего интересного. И Лукерья.

***

Стихи Резной Свирели


Волшебный чеснок

О, клиент!.. Заходит в нашу ведьмачью лавку –
Меч за спиной, кольчуга, как чешуя.
Спрашивает хозяйку: «Есть что на вурдалака?»
А сам взглядом шарится вдоль прилавка,
Где в углу так скромненько лежу… я.

«Пс, мужик, да\u001eда, тебе говорят.
Чеснок – это лучшее средство от упыря!

Съел – и всё! Сразу запахом валит с ног!
Что уставился? Ну да, говорящий чеснок.

Меч и кинжал супротив упыря – фигня.
Да и кольчужка твоя – так себе броня.

Что говоришь? Серьёзно? чистое серебро?
Ты ещё веришь в эти сказочки? Бро,

Да у них в поместьях завались такого добра,
Разве что унитазы не из серебра.

Миф про солнечный свет ещё менее правдив:
Вся семья упыря только что с Мальдив.

Православный крест? Ха, шире карман топырь!
В РПЦ крещён каждый первый упырь.

Как ты понял уже, эти штучки – полный отстой.
Но тебе поможет метод простой.

Вот совет мой, парень, по чесноку –
Надо взять и жахнуть по чесноку.

Способ проверенный, народный,
Безотказно действует на любого урода,

На любого бандита и троглодита,
А самое главное – дёшево и сердито!

Покупай меня! Мешками, оптом!
Вурдалак будет обратно в могилу втоптан!

Я продукт натуральный, традиционный,
Против всякой мрази канализационной.
И вообще.

Чеснок – это сам дух революционный,
Так сказать, с большой буквы Че.

Поддержи отечественного производителя,
Отправь вредителя к прародителю!

Испытай непередаваемое ощущение
Отмщения через импортозамещение!

О, как мощен мой запах! Боже, как я хорош!..

Ну так что, тебе меня завернуть? берёшь?»

***

Стихи ЧП


- У оборотней нет ни души, ни сердца. Они лишь прикидываются людьми, даже днем продолжая подчиняться звериным инстинктам, а потому не заслуживают ни веры, ни жалости — только смерти. Каким бы надежным ни казался тебе друг, какой бы влюбленной — девушка, преданным — слуга, мудрым — старик, милым — ребенок, помни: это лишь маска.

***

Ольга Громыко, "Верные враги" фрагмент


По глазам узнать странника так просто:
Присмотрись, и увидишь сам
Любопытный взгляд, что зажигает звезды
Верой в чудеса!

Словно он с другой планеты
Но вернее сына нет
Нет и магии запретной:
Лишь она и ее свет!


Песня группы "Марко Поло" - "Путеводная звезда". Фрагмент


Укрываться шапкой белой
Скоро будет старый клен.
А пока шагает смело
Тот, кто в музыку влюблен.
Ищет в звуках откровенье,
Не боится встать на мель
Этот парень - вдохновенье
И обычный менестрель.
Перед ним - пути, дороги;
Перед ним - нелегкий труд:
Отыскать среди "ожогов"
То, что истиной зовут.
Октябрем уж небо плачет,
А в душе его - апрель.
Он безудержный мечтатель
И обычный менестрель.
Цвета трав смешные сказки,
Ворох нот и фраз поток.
Когда ночь скрывает краски,
Он творит. Но одинок.
Но Судьба прошепчет нежно,
Как весенняя капель:
"Твоя музыка безбрежна,
Мой любимый менестрель".

Песня группы "Таверна" - "Обычный менестрель"



Утонувшие звёзды

Скелеты мёртвых фонарей косятся на восток.
В котлах дворов и площадей ночной скопился смог.
На предрассветный небосклон навешен саван туч.
Восход, как нездоровый сон, неспешен и тягуч.

А кто-то смотрит в вышину, но скрыта вышина,
Как будто в мутную волну она погружена.
И захлебнулись птицы в ней, накрыла их волна.
Но звёзды птиц стократ сильней, сияют и со дна.

Есть в мире каста чудаков, что до преклонных лет,
Не замечая облаков, глядят на этот свет.
Их путь земной всегда непрост - бредут среди слепых.
А если нет на небе звёзд - выдумывают их.

***

Стихи Дяди Толи


Прорастай.
Из распутицы, глины, плывучей податливой почвы
выпускай свою стрелку, в обрывистый берег врастай,
или клювом листа осторожно проклёвывай почку,
погляди из угля золотыми глазами костра.

Прорастай.
Мир не станет уютней и проще,
но трава вездесуща, на то ведь она и трава.
Прорастай над могилами свежими рощей,
или смыслом иным в до бессмыслицы стёртых словах.

***

Стихи Фьеллы. Фрагмент


Время собраться с мыслями,
Незачем больше ждать.
Август навылет выстрелит
В сердце стрелой дождя.
Стали длиннее тени, но
Бьётся ветрам назло
В солнечное сплетение
Солнечное тепло.

***

Стихи Чароита. Фрагмент.


На дорогах волшебства

Какие только встречи не случаются на дорогах волшебства! Вот, например, не далее как вчера столкнулись на поляне у ручья странствующий менестрель и странствующий же рыцарь. У менестреля при себе лютня да флейта. У рыцаря — щит и меч.
— Доброго дня! — приветствовал рыцаря музыкант. — Я Энгус, путешествую за вдохновением.
— И тебе не хворать! — ответил тот. — Моё имя Айрик Храбрый. Далеко ли путь держишь?
Слово за слово — завязалась беседа о дальних краях и удивительных приключениях.
— Ох уж это Драконье ущелье, — Айрик небрежно коснулся шрамов на лице. — Повезло мне встретить не самого крупного, но и с ним пришлось биться три часа кряду, пока не одолел.
— Ах, вот отчего драконы такие нервные были! — ответил Энгус. — Проходил я тем ущельем на прошлой неделе.
Рыцарь удивлённо вскинул бровь:
— Как же ты цел остался?
Улыбнулся менестрель:
— Колыбельную им спел.
Прищурился Айрик: ох, что-то колдовством повеяло, недаром лицо у этого барда синее...
Но веяло колдовством совсем с другой стороны. Высокие травы зашелестели, пропуская к ручью прекрасную деву в чёрно-белых одеждах. Отложив в сторону посох — без сомнения, волшебный, — она склонилась над водой, чтобы умыться и наполнить флягу.
Рыцарь и менестрель замерли за ближайшим кустом, во все глаза наблюдая за незнакомкой. А та улыбнулась своему отражению и, не поворачивая головы, произнесла:
— Бросайте таиться, уважаемые. Лучше помогите даме с костром.
В чарах было дело или нет — но и Энгус, и Айрик устремились к лесной опушке за хворостом. Рыцарь словно бы невзначай выбирал ветки потолще и с треском ломал их о колено, незаметно поглядывая в сторону незнакомки.
— Легко быть сильным, когда доспехи помогают, — ни к кому особенно не обращаясь, изрёк Энгус.
— То есть ты думаешь, что моя сила в доспехах?! — возмутился Айрик. — Да без стойкости духа и веры всё это — лишь груда железа!
Восклицание рыцаря было таким вдохновенным, что волшебница с интересом прислушалась к разговору.
— Счастлив тот, кто нашёл свою веру, — уклончиво ответил Энгус.
— А ты, менестрель? — спросил Айрик. — Веришь ли в те сказки, что сам сочиняешь?
— Я верю в силу слов, — кратко ответил Энгус и, подхватив хворост, двинулся обратно к ручью.
— То есть мне надо было сказать дракону "кыш", и он тут же раздумал бы меня кушать? — усмехнулся ему в спину Айрик. — Одно из двух, Энгус: либо ты на ходу выдумал про эту свою колыбельную, либо у тебя бонус к везучести. Но если б я разводил разговоры со своими противниками, мы сейчас не беседовали бы с тобой...
Посох волшебницы описал сложную траекторию, меткая искра сорвалась прямо в горку сложенных веток, и пламя весело заплясало, поедая их.
— Мерайя, — представилась, наконец, волшебница. — Признаюсь, я слышала ваш разговор, так что позвольте и мне сказать пару слов...
Рыцарь и менестрель замерли в ожидании: на что поставит чаровница? Что ей больше по душе — честные поединки или хитрые узоры песенных строк?
В тонких пальцах Мерайи вдруг появился игральный кубик необычной формы. Цифры на его гранях казались в отблесках пламени то золотыми, то алыми.
— Всякому известно, что единица меньше двух, а двойка меньше трёх, — голос волшебницы был подобен тихому течению ручья, — подобно тому, как лютня уступает в прочности мечу. Но иногда для победы в игре нам нужно не самое большое число на кубике. А слово порой может ударить сильнее клинка.
Менестрель и рыцарь переглянулись, не находя возражений к словам волшебницы. Мерайя продолжила:
— Но вернее всего к успеху ведут удачные комбинации…
Договорить ей помешал шорох в кустах, вслед за которым донеслось:
— Какие люди в нашем лесу! А за постой вообще-то платить положено. Ну-ка, расчехляем кошельки!
На поляну вывалилась ватага разбойников: кто с мечами, кто с кольями, а у парочки в руках были даже луки. Айрик потянулся было к оружию, но Мерайя, миролюбиво вскинув ладони, прощебетала:
— Один момент, один момент… Куда же я положила свою сумочку?
Миг – и в лица лучникам ударил зелёный туман, от которого они принялись неистово кашлять.
Айрик рывком обнажил меч и бросился в драку. Его клинок сверкал в пламени костра, выбивая из разбойничьих рук оружие и заставляя их незадачливых владельцев обратиться в бегство.
— Кто сказал, что лютня не ударный инструмент? — Энгус с размаху влепил инструментом затрещину проворному коротышке, что едва не подкрался к Мерайе со спины.
Через пару минут всё было кончено, и на поляне вновь воцарился покой.
— Что я там говорила про удачные комбинации? — улыбнулась волшебница.
— А не в столицу ли вы идёте? — отвесив галантный поклон, уточнил рыцарь. — Быть может, нам всем будет по пути…
Менестрель взял пару аккордов, заново настраивая лютню:
— А дорога всяко легче с песней. И чувствую, приключений наберётся на целый альбом!

***

Рассказ Овер